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Hay mercurio en el atún enlatado: quiénes nunca deberían consumirlo, según esta nueva prueba

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¿Cuánto mercurio contiene el atún enlatado? Un tema que cíclicamente vuelve a ser discutido en todo el mundo, considerando el peligro de este metal pesado que se puede encontrar, aunque sea en pequeñas trazas, en el pescado (especialmente en especies de gran tamaño como el atún). Ahora una nueva prueba de Consumer Reports lo ha encontrado en las principales marcas vendidas en EE.UU.

Económico y práctico de usar, es uno de los productos más consumidos en el mundo y, en algunos casos, el único tipo de pescado al alcance de las familias. Se encuentra en todas partes, incluso en bares en bocadillos y bocadillos, en cantinas, etc.

Pero ¿Qué tan seguro es comer atún? Este tema ya se ha hablado muchas veces: el principal problema que presenta es la posible presencia de mercurio, que puede ser tóxico para los adultos y especialmente peligroso para los niños, los recién nacidos y, sobre todo, las mujeres embarazadas. De hecho, el mercurio es una neurotoxina conocida.

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Ahora una nueva prueba de la revista de consumo estadounidense confirma que se encuentran trazas de mercurio en el atún enlatado Informes de los consumidores que probó algunos productos bien conocidos en los EE. UU. Estos son BumbleBee Tuna, Chicken of the Sea, StarKist, Safe Catch y Wild Planet.

Cabe señalar que el mercurio se puede encontrar en varios pescados, pero son especialmente los de mayor tamaño los que más lo contienen. Como escribe Consumer Reports:

Una regla general es que los peces más grandes tienden a tener niveles de mercurio más altos que los más pequeños, porque se encuentran en un nivel más alto en la cadena alimentaria. Cuanto más peces pequeños comen los peces grandes, más mercurio se acumula en sus cuerpos.

La prueba examinó un total de 10 productos. Se trataba de latas elaboradas con alalunga, un atún grande que suele ser más caro, y con atún “light” (incluido el listado), es decir, especies más pequeñas.

Los expertos estadounidenses analizaron tres muestras de cada producto, procedentes de diferentes lotes, para un total de 30 muestras. Todos los productos de atún se envasaron en agua (se escurrieron antes de realizar la prueba).

La revista estadounidense de consumo precisa que, aunque estas pruebas representan “una instantánea” y no pueden ser exhaustivas de todo el mercado, proporcionan información útil para los consumidores que deben tomar conciencia de que comer atún significa arriesgarse a una cierta exposición al mercurio.

Los resultados

mientras escribe Informes de los consumidores:

Encontramos una amplia gama de niveles de mercurio entre tipos de atún y entre diferentes marcas. Las variedades light y skipjack, por ejemplo, contienen de media mucho menos mercurio que el atún blanco.

Por tanto, de una especie a otra, la cantidad de mercurio en el pescado varía:

Una gran ventaja es que el atún blanco tiene mucho más mercurio que el atún claro o el listado, independientemente de la marca. Esto no es sorprendente, ya que el atún blanco es más grande y vive más que el atún que forma el atún claro o el listado. Pero la disparidad era bastante grande: los productos de atún blanco contenían en promedio tres veces más mercurio que otros.

En EE.UU., el atún “claro” se refiere al atún de aleta amarilla (Thunnus albacares) o barrilete (Katsuwonus pelamis). Los científicos saben desde hace tiempo que el atún blanco contiene más mercurio que las especies “ligeras”, pero la prueba reciente, junto con un estudio relacionado de Informes de los consumidores, descubrió que puede ser una novedad para el consumidor medio.

De hecho, aproximadamente la mitad de los estadounidenses dijeron que no sabían que las diferentes variedades de atún enlatado tienen diferentes niveles de mercurio. Y el 18% dijo que no sabía en absoluto que el atún enlatado contiene mercurio.

El problema de fondo que surge de la prueba es que ninguno de los atunes blancos analizados tenía niveles lo suficientemente bajos como para permitir que un adulto consuma tres porciones por semana y solo uno tenía niveles que permitirían dos porciones por semana. El resto del atún blanco, entonces, tenía niveles aceptables para tan solo una ración por semana, y los niños deberían evitar absolutamente esta variedad de atún.

La situación es diferente con el atún “claro”, el rabil o el listado. En este caso, todas las muestras (excepto una) tenían niveles de mercurio lo suficientemente bajos como para permitir el consumo de 3 porciones por semana (2 para niños).

Sin embargo, esto es algo que subraya con razón. Informes de los consumidores es que, sin embargo, la situación para el consumidor es impredecible:

Aunque los niveles de mercurio en el atún claro tienden a ser bajos en promedio, de los datos de CR se desprende claramente que puede haber picos impredecibles en la toxina en las latas individuales. Del total de 30 muestras, encontramos seis picos individuales en el contenido de mercurio que cambiarían la recomendación de la FDA sobre la frecuencia con la que alguien debe comer ese atún en particular. Eso es el 20 por ciento de las muestras, o una de cada cinco latas.

Variaciones definidas por los expertos como “preocupantes” y que evidentemente no podemos saber simplemente leyendo la etiqueta de las latas:

Por ejemplo, debido a que el atún listado de Wild Planet es un atún ligero, un consumidor podría pensar que comer tres porciones a la semana está bien. Pero en nuestras pruebas, encontramos que dos de tres muestras de este atún tenían niveles de mercurio lo suficientemente altos como para incluirlo en la categoría de consumo una vez a la semana. Y en tres muestras de la categoría de atún blanco (dos muestras de atún blanco Chicken of the Sea y una muestra de atún blanco StarKist Selects sin sal agregada), el mercurio era lo suficientemente alto como para no comerlo en absoluto.

En resumen, orientarse no es precisamente sencillo.

¿Quién debería evitar comer atún?

Los expertos estadounidenses concluyen que, basándose en las pruebas actuales pero también teniendo en cuenta trabajos anteriores, son en particular los mujeres embarazadas Eso deberían evitar el atún por completo.

Esto se debe a que, si bien el atún enlatado, en particular el elaborado a partir de especies más pequeñas, tiene niveles promedio de mercurio relativamente bajos, las latas individuales a veces pueden tener niveles mucho más altos.

James E. Rogers, PhD, director de investigación y pruebas de seguridad alimentaria en Informes de los consumidores ha declarado:

De lata en lata, los niveles de mercurio pueden aumentar de maneras impredecibles que podrían poner en peligro la salud del feto.

Entonces Informes de los consumidores escribe:

Si está embarazada, evite por completo el atún enlatado. Puede obtener ácidos grasos omega-3 de otros mariscos bajos en mercurio, como las ostras, el salmón y las sardinas. Estos son especialmente ricos en omega-3, pero otros pescados bajos en mercurio (vieiras, camarones, calamares y tilapia) también lo aportan. O puede obtener esos ácidos grasos saludables de otros alimentos, incluidos los huevos fortificados con omega-3, las semillas de lino, las nueces y el aceite de soja.

Todas las demás categorías de adultos deberían limitarse, según los expertos estadounidenses, a 220-300 gramos de atún de las variedades que generalmente tienen menos mercurio.

En el caso de los niños, se deben limitar las raciones semanales en función de la edad:

  • De 1 a 3 años: aproximadamente 55 gramos
  • De 4 a 7 años: aproximadamente 115 gramos
  • De 8 a 10 años: aproximadamente 170 gramos
  • A partir de 11 años: aproximadamente 220 gramos

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admin
¡¡¡Hola!!! Me llamo Sánchez y soy un experimentado redactor apasionado por la cocina. A lo largo de los años, he aprendido diversas tradiciones y recetas culinarias, y las escribo para ti, con el objetivo de compartir mis conocimientos.