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Wasabi: ¿sabes por qué es la salsa más utilizada a la hora de comer sushi? La razón te sorprenderá

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Si eres amante del sushi no puedes dejar de conocer la famosa y muy picante salsa verde, conocida como Wasabi. Lo que quizás no sepas es cuáles son las verdaderas razones por las que, aunque sea en pequeñas dosis, prácticamente siempre está presente cerca (o sobre) tu sushi.

El wasabi es una salsa verde de sabor decididamente intenso y picante que siempre se sirve como acompañamiento del sushi u otros platos típicos japoneses.

El nombre proviene de Wasabia japonesa, la planta (de la misma familia que la mostaza) de la que se obtiene la raíz que luego rallada se convierte en el wasabi que todos conocemos, también conocido como “rábano picante japonés”.

En realidad, el wasabi original no siempre se utiliza en los restaurantes, ya que es muy caro. De hecho, es más común encontrar p en su lugarvara de rábano picante mezclada con mostaza, almidón de maíz y tinte verde. Una solución decididamente más económica para los restauradores.

Pero ¿por qué se utiliza wasabi en el sushi?

El motivo no es sólo hacer más intenso y picante el sabor del sushi (entre otras cosas, mucha gente, al menos en Occidente, lo evita precisamente por estas características) ni eliminar el olor a pescado. De hecho, existe una razón más importante relacionada con la seguridad alimentaria.

La presencia en el interior del wasabi deisotiocianato de alilo ayuda a prevenir las intoxicaciones alimentarias que, como se sabe, suelen estar relacionadas con el consumo de pescado crudo.

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De hecho, algunos estudios han demostrado el efecto bactericida de esta sustancia. mientras escriben expertos de la Universidad McGill:

En concreto, el isotiocianato de alilo se ha identificado en el wasabi como un agente antimicrobiano eficaz contra bacterias como E. coli y Staphylococcus aureus. Esta útil propiedad llevó al ingenioso desarrollo del uso de extracto de wasabi como conservante en las loncheras en Japón.

El efecto del isotiocianato de alilo (AITC) en E. coli y Staphylococcus aureus fueron evaluados en una investigación de 2016 quien luego de los experimentos realizados concluyó:

El estudio demostró que el wasabi y el AITC en concentraciones bajas eran bacteriostáticos y bactericidas en concentraciones altas contra E. coli O157:H7 y S. aureus. El wasabi tiene un alto potencial para controlar eficazmente E. coli O157:H7 y S. aureus y posibles otros patógenos transmitidos por los alimentos en los alimentos. La propiedad antibacteriana junto con su color verde natural, su sabor único y la ventaja de proteger los alimentos tras la ingestión, hacen del wasabi una prometedora planta antibacteriana comestible natural.

Los expertos también están convencidos de que aún queda mucho por descubrir sobre el wasabi y sus posibles implicaciones prácticas contra las intoxicaciones alimentarias:

Los resultados de este estudio pueden ser de considerable interés para la industria alimentaria a medida que desarrolla alimentos nuevos y seguros. Estos hallazgos también pueden estimular más investigaciones para evaluar el efecto antibacteriano del wasabi contra otros patógenos transmitidos por los alimentos y explorar otras plantas comestibles por sus propiedades antimicrobianas.

Y de hecho, otra investigación, según lo informado por Joe Schwarcz de la Universidad McGill, quiere evaluar otros beneficios del wasabi:

En el frente occidental, los investigadores examinan en particular el isotiocianato como posible objetivo de la salmonella patógena. El efecto antimicrobiano del wasabi también puede aplicarse contra otro flagelo: las caries. Según el Dr. Hideki Masuda, el isotiocianato es eficaz para inhibir el crecimiento celular de Streptococcus mutans al interferir con la capacidad de las células bacterianas para adherirse a los dientes.

Una última curiosidad sobre el wasabi

El wasabi también es muy útil como “adhesivo natural” para unir arroz, pescado y otros ingredientes en composiciones típicas de sushi.

Por lo tanto, no siempre lo encontramos como acompañamiento sino que en algunos casos se encuentra encima de la preparación, quizás escondido por algún otro ingrediente. En este caso es en cantidades muy pequeñas.

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¡¡¡Hola!!! Me llamo Sánchez y soy un experimentado redactor apasionado por la cocina. A lo largo de los años, he aprendido diversas tradiciones y recetas culinarias, y las escribo para ti, con el objetivo de compartir mis conocimientos.